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El fluconazol está patentado por Pfizer con el nombre de marca Diflucan®. El estado de la patente de este medicamento en los países en desarrollo - los más golpeados por la epidemia del VIH - para un paciente con SIDA diagnosticado con meningitis criptocócica determinará finalmente si esta persona vive o muere. Para vivir, este paciente deberá tomar un tratamiento intensivo con fluconazol durante las primeras semanas y luego una terapia de mantenimiento por el resto de su vida (200 mg por día). En Tailandia, la patente del fluconazol está liberada, permitiendo que otras compañías puedan producirlo. La competencia entre estas compañías ha permitido bajar su precio veinte veces menos que el precio fijado por Pfizer. En este escenario, la vida de este paciente probablemente será prolongada por varios años más y su calidad será mejorada substancialmente.

En Sudáfrica y Kenia, Pfizer tiene los derechos exclusivos de producción y comercialización del fluconazol que le otorga la patente. En la práctica, esto significa que el precio del fluconazol es 15 a 17 veces más caro que en Tailandia. En este otro escenario, a este mismo paciente se le dirá que el o ella padece una enfermedad que se puede tratar pero que el tratamiento es demasiado caro. En la mayoría de los casos el paciente será retirado del hospital y morirá al cabo de un mes.

En una comunicación enviada a Pfizer en 18 países (13.03.2000) MSF sostiene que en los países pobres las personas deben pagar menos por los medicamentos esenciales y que si bien las patentes pueden ser un instrumento importante para financiar la investigación y desarrollo de medicamentos, debe haber un balance que impida que los dueños de las patentes impongan precios discriminatorios a los medicamentos que salvan vidas. MSF demanda que en los países pobres en los que Pfizer tiene la protección de patente exclusiva para el fluconazol el precio de la tableta de 200 mg sea rebajado a US$ 0,60 dólares o menos, el precio al que ese medicamento puede ser comprado en su versión genérica en países donde Pfizer no tiene los derechos exclusivos de comercialización. En caso de no estar dispuesto o sea capaz de venderlo a ese precio, debería ceder voluntariamente licencias a los gobiernos o las ONG que lo soliciten formalmente -tal es el caso de TAC en Sudáfrica- para que, según el caso, puedan fabricar, autorizar la fabricación o importar a bajo costo versiones genéricas de fluconazol.

A fines de marzo y como resultado de la campaña, la compañía farmacéutica Pfizer decidió donar su producto Diflucan (fluconazol) a los pacientes sudafricanos que tienen SIDA. Se estima que cerca de 2 de los 27 millones de infectados con el VIH del Africa sub Sahariana han llegado a infectarse con la meningitis criptocócica, que es letal para los pacientes inmunodepresivos, pero que puede tratarse adecuadamente con una sola droga, el fluconazol. Entre 2% y 8% de la gente infectada con el VIH llegan a ser susceptibles a la meningitis cryptocócica, una infección que no es peligrosa para la mayoría de personas cuyos sistemas inmunológicos no han sido afectados por el SIDA. El Diflucan ha estado fuera del alcance de la mayoría de sudafricanos debido a su excesivo costo: entre US$13 y US$ 17 el tratamiento diario. Una vez iniciada la terapia con fluconazol, debe ser continuada de por vida. El tratamiento diario de las versiones genéricas de la droga se vende a US$ 1.50 en Thailandia, donde no es reconocida la patente de Pfizer.

En una carta del 31.03.00 dirigida al Treatment Action Campaign, Pfizer expresó que había pedido una reunión con el Ministerio de Salud de Sudáfrica para "buscar su consejo y colaboración en un programa que entregaría el Diflucan gratis a través de médicos especialistas". Todavía falta arreglar importantes aspectos como los criterios de elegilibilidad de los pacientes que se beneficiarían con este programa.

"En los últimos dos años, algunas grandes compañías farmacéuticas, incluyendo Merck & Co., Bristol-Myers Squibb Co. y Glaxo Wellcome PLC, han reducido los precios de sus medicamentos para el SIDA. Pero aún a precios rebajados, los medicamentos no son comúnmente disponibles en el Africa porque el precio de tratamiento mensual sobrepasa el ingreso anual típico. Pero los fabricantes de medicamentos están bajo creciente presión para que provean ayuda a los países en desarrollo, especialmente debido a la Conferencia Mundial del SIDA que se llevará a cabo en julio de este año en Durban, Sudáfrica, donde la atención de todos los medios de comunicación del mundo estarán centrados en la falta de acceso a medicamentos en el mundo en desarrollo"

El Treatment Action Campaign hace un llamado a las compañías Bristol-Myers Squibb Co., Glaxo Wellcome PLC, Roche, Boerhinger Ingelheim y otros productores de medicamentos esenciales para el VIH/SIDA a disminuir sus precios y tener reuniones para discutir la rápida ejecución de un programa de medicamentos esenciales. En Particular, TAC hace un llamado a Glaxo Wellcome para que siga el ejemplo de Pfizer y haga disponible en forma gratuita el AZT con el fin de reducir el riesgo de transmisión del VIH de las madres a sus bebés.

Fuentes:

   1. Waldholz, M., The Wall Street Journal
   2. Carta de Pfizer a TAC
   3. Respuesta de TAC y MSF

      

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